Πέμπτη, 25 Οκτωβρίου 2012

Καλλυντικά χωρίς βαναυσότητα




Σε καλό δρόμο βρίσκεται η διαδικασία για την πλήρη κατάργηση των δοκιμών χημικών συστατικών καλλυντικών σε ζώα, που πρέπει να ολοκληρωθεί έως τον Μάρτιο του 2013. Η αναγκαιότητα για έλεγχο όχι in vivo αλλά in vitro φαίνεται ότι οδηγεί στην καινοτομία! ΄Ετσι, πριν από λίγες μέρες στο Euroscience Open Forum στο Δουβλίνο επιστήμονες παρουσίασαν νέες εφαρμογές στο πλαίσιο του SEURAT-1 (Safety Evaluation Ultimately Replacing Animal Testing) κερδίζοντας τις εντυπώσεις.

Κοινός στόχος των ερευνών, που πραγματοποιούνται από τον Ιανουάριο του 2011 σε 70 πανεπιστήμια και υποστηρίζονται από το ερευνητικό κέντρο της Ε.Ε., δεν είναι μόνο η διακοπή των δοκιμών σε ζώα αλλά και η υψηλή ποιότητα προστασίας του καταναλωτή. Από  την στιγμή που θα εντοπιστεί η μεθοδολογία, μπορεί να εφαρμοστεί σύμφωνα με τους ειδικούς και σε άλλα είδη χημικών προϊόντων πέραν των καλλυντικών - απορρυπαντικά, εντομοαπωθητικά, φυτοφάρμακα και άλλα.

Μια εναλλακτική πρόταση που κατατέθηκε είναι η εξής: τα ανθρώπινα κύτταρα από το δέρμα ή το αίμα να αξιοποιηθούν σε μια νέου τύπου in vitro δοκιμή τοξικότητας. Δημιουργώντας τέτοια «πρότυπα» κύτταρα ελέγχεται η τοξικότητα ευρύτερα σε κύτταρα ζώντων οργανισμών και όχι μόνο σε κύτταρα ζώων. Μια, άλλωστε, από τις προκλήσεις, όσων εργάζονται στην πρωτοβουλία SEURAT-1 είναι η δημιουργία τέτοιων πλεγμάτων κυττάρων, από τα οποία αποτελείται η καρδιά, το συκώτι, το ήπαρ κτλ.

Σημαντικό επίτευγμα

΄Ενα άλλο επαναστατικό επίτευγμα είναι η δημιουργία μιας μικρογραφίας βιολογικού «αντιδραστήρα». Οι αισθητήρες αναπαριστούν σε μικρογραφία το περιβάλλον ενός οργάνου του ανθρώπινου σώματος, αναπτύσσοντας τους αντίστοιχους ιστούς. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ένα συκώτι σε μορφή «τσιπ», το οποίο μπορεί να χρησιμεύσει για να διαπιστωθεί ποιες χημικές ουσίες είναι τοξικές για το ήπαρ.

Υπενθυμίζεται ότι στην Ε.Ε. η απαγόρευση των δοκιμών ολοκληρωμένων σκευασμάτων σε ζώα ισχύει ήδη από τις 11 Σεπτεμβρίου 2004. Στις 11 Μαρτίου 2009 ο κανονισμός επεκτάθηκε και σε συστατικά ή συνδυασμούς συστατικών, εξαιρώντας όμως ορισμένες ειδικές κατηγορίες πειραμάτων.
Σκοπός της Ε.Ε. είναι να γίνει επανεξέταση όλων το 2013. Αν έως τότε έχουν αναπτυχθεί οι απαιτούμενες τεχνολογίες για εναλλακτικές μεθόδους ελέγχου της ασφάλειας των προϊόντων, η κατάργηση θα είναι ολοκληρωτική, αλλιώς θα δοθεί σχετική παράταση έως το 2019.

Τι συμβαίνει στην Ελλάδα;

Η Cruelty Free International ενώνει δυνάμεις  με την The Body Shop στην Ελλάδα και ζητά την παγκόσμια απαγόρευση των δοκιμών σε ζώα για καλλυντικά. Μια παγκόσμια αίτηση για την απαγόρευση των πειραμάτων σε ζώα για καλλυντικά προϊόντα ξεκινάει στα καταστήματα The Body Shop στην Ελλάδα ως μέρος της παγκόσμιας εκστρατείας της Cruelty Free International για Καλλυντικά χωρίς Βαναυσότητα. H Cruelty Free International, είναι μία παγκόσμια οργάνωση με στόχο τον τερματισμό της χρήσης των ζώων για τη δοκιμή καλλυντικών προϊόντων σε όλο τον κόσμο.

Εκατομμύρια πελάτες της The Body Shop μέσα από το δίκτυο καταστημάτων της σε 65 χώρες ανά τον κόσμο θα μπορούν να υποστηρίξουν τη μεγαλύτερη και πιο φιλόδοξη εκστρατεία που έχει οργανωθεί μέχρι σήμερα με σκοπό την παγκόσμια απαγόρευση της χρήσης ζώων σε δοκιμές καλλυντικών. Εκτός από τη συνεργασία με τα κατ’ εκτίμηση 275 εκατομμύρια ανθρώπους που επισκέπτονται τα καταστήματα The Body Shop ετησίως, η Cruelty Free International θα συνδεθεί και με τους δικτυακούς τόπους της The Body Shop, που φιλοξενούν εκατομμύρια πελάτες ετησίως.

Παρά το γεγονός ότι ισχύει απαγόρευση για τη διεξαγωγή πειραμάτων σε ζώα για καλλυντικά προϊόντα εντός της Ευρωπαϊκής Ένωσης από το 2009, εξακολουθεί ωστόσο να είναι δυνατή η πώληση καλλυντικών που έχουν δοκιμαστεί σε ζώα εκτός της ΕΕ. Η απαγόρευση των πωλήσεων που θα απέτρεπε αυτή την κατάσταση αναμένεται να τεθεί σε ισχύ το 2013, αλλά αυτό θα μπορούσε πλέον να καθυστερήσει έως και δέκα χρόνια. Σε αυτή την περίπτωση, δεκάδες χιλιάδες ζώα μπορεί να συνεχίσουν να πεθαίνουν σε σκληρές δοκιμές καλλυντικών για προϊόντα ομορφιάς που πωλούνται στην Ευρωπαϊκή Ένωση.

Και επειδή είναι ασαφής ο κατάλογος των εταιριών ακόμα και ελληνικών που εξακολουθούν  και σήμερα να αγνοούν τις απαγορεύσεις της ΕΕ για την διεξαγωγή των πειραμάτων, και παραπλανούν τους καταναλωτές διαφημίζοντας συνήθως πάνω στις συσκευασίες των προϊόντων τους τα εξής:

"αυτό το προϊόν δεν έχει ελεγχθεί σε ζώα",
"against animal testing",
ή λένε όταν ερωτηθούν από καταναλωτές:
"τα συστατικά μας δεν έχουν ελεγχθεί σε ζώα τα τελευταία 5 χρόνια"

και βάζουν διάφορα κουνελάκια στις συσκευασίες τους, τα οποία μπορούν όλα να θεωρηθούν παραπλανητικά. Τα προϊόντα τους ΔΕΝ είναι cruelty-free. Το μόνο σήμα με κουνελάκι που δείχνει ότι το προϊόν είναι πραγματικά cruelty-free και αξίζει να αγοράζει κανείς είναι το (αυθεντικό) leaping bunny. Η συσκευασία πρέπει να αναγράφει:

                 LEAPING BUNNY LOGO - ΖΗΤΉΣΤΕ ΠΡΟΪΌΝΤΑ ΜΕ ΑΥΤΌ ΤΟ ΣΉΜΑ
 Ακόμα και ο FDA των ΗΠΑ (Food and Drug Administration, κάτι σαν τα δικά μας ΕΦΕΤ και ΕΟΦ), προειδοποιεί τους πολίτες ότι οι παραπάνω είναι κενές δηλώσεις χωρίς ουσιαστικό περιεχόμενο.

Πηγές:





Παρασκευή, 19 Οκτωβρίου 2012

5 περίεργες αλλαγές που μας φέρνει το φθινόπωρο

Μπορεί ο καιρός ως τώρα να θύμιζε καλοκαίρι, όμως όπως όλα δείχνουν από τις επόμενες ημέρες μπαίνουμε και επίσημα πλέον στο φθινόπωρο, έστω και με μια μεγάλη καθυστέρηση. Δείτε, ποια είναι τα 5 περίεργα πράγματα που φέρνει στη ζωή μας η εποχή αυτή.


1. Όταν το τηλέφωνο χτυπήσει…
Όπως οι νύχτες του φθινοπώρου διαρκούν σιγά σιγά όλο και περισσότερο, το ίδιο θα συμβεί και με τις τηλεφωνικές σας κλήσεις, σύμφωνα με μια νέα έρευνα του PLOS One. Οι ερευνητές στο πανεπιστήμιο του Newcastle μελέτησαν 1.300.000 χρήστες κινητών τηλεφώνων στην Πορτογαλία και διαπίστωσαν ότι σε άβολες καιρικές συνθήκες όπως το κρύο και η βροχή, οι κλήσεις διήρκησαν περισσότερο και οι λίστες επαφών συρρικνώθηκαν. Κατά τη διάρκεια κακού καιρού, πραγματοποιείτε τις περισσότερες κλήσεις σε κοντινούς σας φίλους και συγγενείς αντί να ασχολείστε με τη διεύρυνση των επαφών σας στο διαδίκτυο, επιβεβαιώνουν οι ερευνητές.


2. Ο καιρός χαλάει, η libido μας ανεβαίνει!
Μιλήστε για έρωτα. Από ότι φαίνεται, το φθινόπωρο είναι η εποχή του σεξ, ακόμη κι αν ο λόγος είναι λίγο παράξενος. Η έρευνα δείχνει, πως από τη στιγμή που αρχίζουν τα φύλλα να πέφτουν, το σώμα μας γνωρίζει ότι υπάρχει η πιθανότητα να πέσουμε σε κατάθλιψη, οπότε το μυαλό μας βοηθά στην έκκριση περισσότερης ντοπαμίνης (την ορμόνη της ευτυχίας δηλαδή) που προκαλεί ρομαντικές σκέψεις, πεταλούδες στο στομάχι και πολύ χουζούρι κάτω από τα σεντόνια σας.


3. Η καρδιά σας μπορεί να « εκραγεί».
Οι χαμηλότερες από τις συνηθισμένες θερμοκρασίες προκαλούν στένωση των αιμοφόρων αγγείων σε μια προσπάθεια διατήρησης της θερμότητας στο σώμα, γεγονός που κάνει την πίεση του αίματος να αυξάνεται ελαφρώς σύμφωνα με τον Jerome Cohen, ομότιμο καθηγητή παθολογίας στο Πανεπιστήμιο του Saint Louis. Αυτό, θα μπορούσε να είναι μεγάλο πρόβλημα, αν έχετε υπέρταση. Ερευνητές διαπίστωσαν, ότι η συχνότητα εμφάνισης καρδιακής προσβολής αυξάνεται μέχρι και 53% από το φθινόπωρο μέχρι τον χειμώνα (γι’ αυτό αν έχετε υψηλή πίεση θα πρέπει να είστε πιο προσεκτικοί)…



4. Φθινοπωρινή δίψα
Όταν ο καιρός κρυώνει, το τελευταίο πράγμα στο μυαλό σας θα είναι να αρπάξετε και να πιείτε ένα μπουκάλι νερό. Κι όμως αυτό θα έπρεπε να κάνετε. Έχετε περισσότερες πιθανότητες να αφυδατωθείτε τους κρύους μήνες από τη στιγμή που καταναλώνετε διουρητικά υγρά, όπως ο καφές ή το τσάι. Η έλλειψη νερού μπορεί να οδηγήσει σε ξηρά σκασμένα χείλη ή ακόμη και σε λήθαργο, γι’ αυτό φροντίστε να διατηρήσετε τη συνήθεια του να πίνετε αρκετό νερό τόσο το φθινόπωρο όσο και τον χειμώνα.



5. Κακός καιρός για καλή μνήμη
Η εγκεφαλική σας δραστηριότητα είναι στην πραγματικότητα πιο έντονη κατά τη διάρκεια κακοκαιρίας, σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Journal of Experimental Psychology. Ερευνητές από το πανεπιστήμιο της Νότιας Ουαλίας στην Αυστραλία, διεξήγαγαν ένα πείραμα σε ένα παντοπωλείο, όπου οι αγοραστές είχαν εκτεθεί σε δέκα ασυνήθιστα-αλλά που θα αγόραζε κανείς από παρόρμηση-αντικείμενα. Η ομάδα με την ισχυρότερη ανάμνηση αυτών των στοιχείων ήταν αυτή που δοκιμάστηκε κατά τη διάρκεια συννεφιασμένων βροχερών ημερών και όχι εκείνοι που πειραματίστηκαν κατά τη διάρκεια ηλιόλουστων ημερών.


Πηγή:http://www.clickatlife.gr/story/euzoia/5-perierges-allages-pou-mas-fernei-to-fthinoporo?id=2245370

Σάββατο, 13 Οκτωβρίου 2012

Παρθένο ελαιόλαδο για την προστασία απο τον καρκίνο του μαστού

                                         

Βοηθάει τον οργανισμό να απορρίψει τα γονίδια που οδηγούν στην ανάπτυξη όγκων

Μπορεί ένα τόσο κοινό τρόφιμο, όπως το παρθένο ελαιόλαδο, να αποτελεί ισχυρό όπλο κατά του καρκίνου του μαστού; Αξίζει να ανατρέξουμε σε σχετικές έρευνες που αποδεικνύουν ότι διαθέτει έναν μοναδικό μηχανισμό - κλειδί για την αποτελεσματική αντιμετώπιση των καρκινικών βλαβών του DNA. Προϋπόθεση, να μην είμαστε φειδωλοί στην κατανάλωσή του.

Πολλαπλές επιθέσεις στους καρκινικούς όγκους

Η ειδική ομάδα Ισπανών επιστημόνων που μελετά τον καρκίνο του μαστού στο Universitat Autonoma de Barcelona έχει αφιερώσει περισσότερα από 20 χρόνια εργασίας σε έρευνες προσπαθώντας να κατανοήσει τι είδους επίδραση έχουν τα διάφορα λίπη της διατροφής μας στον συγκεκριμένο τύπο καρκίνου. Αυτό που συμπέραναν είναι ότι η τακτική κατανάλωση ωμού παρθένου ελαιόλαδου παίζει σπουδαίο προστατευτικό ρόλο κατά της ανάπτυξης όγκων στον μαστό. Αυτό που κάνει η πολύτιμη τροφή είναι να δρομολογεί πολλαπλές επιθέσεις εναντίον των καρκινικών όγκων, να εμποδίζει την ανάπτυξή τους και να προλαβαίνει τις πιθανές βλάβες που μπορεί να δημιουργηθούν στο DNA. Για καλή τύχη των γυναικών που αγαπούν το ελαιόλαδο, το χρυσάφι της μεσογειακής διατροφής έχει τη δυνατότητα να καταργεί τις πρωτεΐνες εκείνες τις οποίες χρειάζονται οι καρκινικοί όγκοι για να μείνουν ζωντανοί και να αναπτυχθούν.(http://phys.org/news197117236.html#nRlv -http://www.biomedcentral.com/1471-2407/8/377).


Πόσο λάδι την ημέρα;

Οι Ισπανοί επιστήμονες υπογραμμίζουν ότι η ποσότητα του ελαιόλαδου που χρειάζεται για την καταστολή των καρκινικών κυττάρων θα πρέπει να είναι σχετικά υψηλή. Σύμφωνα με τον ερευνητή Eduard Escrich, δέκα κουταλάκια ωμού παρθένου ελαιόλαδου υψηλής ποιότητας την ημέρα (δηλαδή 50 ml) σε μακροχρόνια βάση είναι ό,τι καλύτερο. Αυτό είναι πολύ σημαντικό να διευκρινίζεται, γιατί πολλές δίαιτες συνηθίζουν να μάχονται το ελαιόλαδο λες και είναι η πηγή του προβλήματος της παχυσαρκίας.

Ποιο είναι παρθένο;

Το έξτρα παρθένο ελαιόλαδο θεωρείται το καλύτερο όλων γιατί είναι εκείνο που έχει υποστεί τη μικρότερη δυνατή επεξεργασία και έχει προέλθει από ψυχρή έκθλιψη των ελιών. Αυτό το λάδι διατηρεί όλες τις εξαιρετικά ωφέλιμες αντιοξειδωτικές φυτοχημικές ουσίες (πολυφαινόλες) που μειώνουν τον κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου του μαστού.

Τρία (και πολύ περισσότερα) σε ένα

Όπως απέδειξαν οι ισπανικές έρευνες, το ελαιόλαδο βοηθάει τον οργανισμό να απορρίψει τα γονίδια που οδηγούν στην ανάπτυξη όγκων του μαστού, σε σκλήρυνση των αρτηριών και σε καρδιακές παθήσεις. Με άλλα λόγια 3 σε 1. Ή όχι μόνο, αφού προηγούμενες μελέτες έχουν αποδείξει τη συμβολή του στην πρόληψη διαφόρων τύπων καρκίνου (προστάτη, εντέρων, παγκρέατος, ενδομητρίου κ.ά.). Ακόμα το παρθένο ελαιόλαδο προλαμβάνει τον σχηματισμό θρόμβων και μειώνει την αρτηριακή πίεση. Ευτυχώς για εμάς τους Έλληνες, αφού ως αποδείχθηκε είμαστε οι μεγαλύτεροι καταναλωτές ελαιόλαδου στον κόσμο τρώγοντας 20 φορές περισσότερο από όσο οι Άγγλοι.



Τετάρτη, 3 Οκτωβρίου 2012

Παυλώνια - Paulownia tomentosa


Γνωρίζετε ότι οι μαλακοί, ελαφροί σπόροι του φυτού Paulownia χρησιμοποιούνταν συνήθως ως υλικό συσκευασίας από τους Κινέζους εξαγωγείς πορσελάνης, κατά τον 19ο αιώνα;

Η Παυλώνια (Paulownia) είναι ένα γένος φυτών της μονογονικής οικογένειας Paulowniaceae, που αποτελείται από 6-17 είδη, που σχετίζονται και μερικές φορές περιλαμβάνονται στο Scrophulariaceae. Είναι ενδημικά φυτά κυρίως στην Κίνας, από το νότιο μέχρι το βόρειο Λάος και το Βιετνάμ, ενώ καλλιεργούνται στην ανατολική Ασία, ιδιαίτερα στην Ιαπωνία και την Κορέα. Το γένος, που αρχικά ονομαζόταν Παβλόβνια, αλλά τώρα αποκαλείται συνήθως Παυλώνια, ονομάστηκε έτσι προς τιμήν της βασίλισσας Άννας Pavlovna της Ολλανδίας (1795-1865), κόρη του Τσάρου Παύλου (I) της Ρωσίας. Ονομάζεται επίσης "δέντρο της πριγκίπισσας" για τον ίδιο λόγο.
Η Paulownia fortunei είναι ένα ταχέως αναπτυσσόμενο δέντρο με εμπορική αξία, καθώς καλλιεργείται για την παραγωγή ξυλείας (ξύλο σκληρού τύπου). Ευδοκιμεί και αναπτύσεται πάρα πολύ καλά και στη χώρα μας.
Η Paulownia tomentosa (επίσης γνωστή ως Αυτοκρατορικό Δέντρο ή Δέντρο της Πριγκίπισσας ή Foxglove Tree - χελιδονόδεντρο, Παο Τονγκ στα κινέζικα και Kiri στην Ιαπωνία) είναι ένα φυλλοβόλο δέντρο του γένους Paulownia, ενδημικό στην κεντρική και δυτική Κίνα, αλλά φυτό εισβολέας στις ΗΠΑ. Φθάνει σε ύψος τα 10-25 μ., με μεγάλα πεντάνευρα φύλλα σε σχήμα καρδιάς, που το μήκος τους κυμαίνεται από 15-40 εκατοστά, και αναπτύσσονται σε αντικριστά ζεύγη επάνω στο στέλεχος. Σε νεαρή ηλικία, τα φύλλα σχηματίζουν σπείρες ανά τρία και μπορεί να είναι πολύ μεγαλύτερα από αυτά της πιο ώριμης ηλικίας. Το χαρακτηριστικό τού μεγάλου μεγέθους σε νεαρή ανάπτυξη, είναι αυτό που αξιοποιείται από τους κηπουρούς: κλαδεύοντας το δέντρο, εξασφαλίζουν ότι θα υπάρχει πλούσια νέα φυλλωσιά κάθε χρόνο, με τεράστια φύλλα που γίνονται μέχρι και 60 εκατοστά σε πλάτος. Αυτό είναι δημοφιλές στο σύγχρονο ύφος κηπουρικής, που χρησιμοποιεί μεγάλα φυλλώδη και "αρχιτεκτονικά" φυτά.

Τα λουλούδια σχηματίζονται πριν από τα φύλλα, νωρίς την άνοιξη, σε ταξιανθίες μήκους 10-30 εκατοστά. Τα άνθη κάθε ταξιανθίας έχουν σωληνωτό σχήμα με μοβ στεφάνι μήκους 4-6 εκατ., και θυμίζουν τα άνθη του φυτού δακτυλίς. Ο καρπός είναι μια ξερή κάψα σε σχήμα αυγού, μια κάψουλα 3-4 εκατοστών, που περιέχει πολλά μικρά κουκούτσια. Τα κουκούτσια αυτά, οι σπόροι, είναι καλυμμένα με χνούδι που μοιάζει με πούπουλα ή φτερά και αυτό βοηθάει στη διασπορά τους από τον άνεμο και το νερό. Τα κουρεμένα δέντρα δεν παράγουν λουλούδια, καθώς αυτά σχηματίζονται μόνο σε ώριμο κλαδί.

Το φυτό Paulownia tomentosa μπορεί να επιβιώσει έπειτα από καταστροφικές πυρκαγιές, διότι οι ρίζες του μπορούν να αναγεννηθούν εκ νέου, αναπτύσσοντας ταχύτατα καινούρια στελέχη. Είναι ανεκτικό στη ρύπανση και δεν είναι ιδιότροπο στον τύπο σύνθεσης του εδάφους. Για το λόγο αυτό λειτουργεί οικολογικά ως πρωτοπόρο φυτό αναδάσωσης. Τα πλούσια σε άζωτο φύλλα του είναι καλή τροφή για τα φυτοφάγα ζώα και την κτηνοτροφία, και οι ρίζες του προλαμβάνουν την διάβρωση και την απογύμνωση του εδάφους. Αλλά τελικά, η Paulownia κατατροπώνεται από τα ψηλότερα δέντρα που τη σκιάζουν. Δεν μπορεί να ευδοκιμήσει στη σκιά των άλλων δέντρων. Η Paulownia είναι φυτό εξαιρετικά ταχείας ανάπτυξης. Μερικά είδη σε φυτείες Παυλώνιας μπορούν να υλοτομηθούν και να χρησιμοποιηθούν για ξυλεία ακόμα και 5 χρόνια μετά την σπορά τους. Από την στιγμή που το φυτό υλοτομηθεί, ξαναγεννιέται από το ήδη υπάρχον ριζικό σύστημα, και για' αυτό έχει αποκτήσει το όνομα του "φυτό του Φοίνικα". (Ο φοίνικας ήταν ένα μυθικό πουλί που είχε την ικανότητα να ξαναγεννιέται από τις στάχτες του). Η Παυλώνια έχει χρησιμοποιηθεί σαν δέντρο αναδάσωσης σε διάφορες χώρες, όπως η Αυστραλία, η Γερμανία, η Κίνα, η ΗΠΑ και ο Παναμάς.
Τα δέντρα που έχουν γρήγορη ανάπτυξη, όπως η Paulownia είναι ιδιαίτερα αποτελεσματικά στην παραγωγή βιομάζας. Η ενέργεια από τη βιομάζα της Paulownia προέρχεται ουσιαστικά από τον ήλιο, καθώς το φυτό φωτοσυνθέτει την ηλιακή ενέργεια σε βιομάζα. Ο κορμός και τα κλαδιά του δέντρου μεταποιούνται σε δισκία - σφαιρίδια, σε ροκανίδι ή σε πλίνθους και μπορούν να χρησιμοποιηθούν στη συνέχεια σαν καύσιμο σε εργοστάσια παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας, όπως ακριβώς και το κάρβουνο.

Στην Κίνα, ένα παλιό έθιμο είναι η φύτευση ενός "αυτοκρατορικού δέντρου", όταν γεννιέται ένα κοριτσάκι. Το ταχέως αναπτυσσόμενο δέντρο είναι ώριμο συγχρόνως με το κορίτσι. Όταν είναι κατάλληλη και επιλέξιμη για γάμο, τότε το δέντρο κόβεται και λαξεύονται διάφορα ξύλινα είδη για την προίκα της. Η ξυλογλυπτική σε ξύλο από Paulownia είναι μορφή τέχνης στην Ιαπωνία και στην Κίνα. Σύμφωνα με τους μύθους αλλά και στοιχεία από καταγραφές, η χρήση του δέντρου χρονολογείται πριν από 2600 χρόνια, όταν οι άνθρωποι στην αρχαιότητα χρησιμοποιούσαν αυτό το δέντρο για διάφορους σκοπούς. Στο έργο Zhung Tze, αναφέρεται ότι "ο Phoenix πέταξε από τη νότια θάλασσα προς τα βόρεια θάλασσα, χωρίς να κουρνιάσει σε κανένα άλλο δέντρο εκτός από την Paulownia και δεν έτρωγε παρά μόνο τον καρπό του μπαμπού". Σύμφωνα με το μύθο, λέγεται ότι ο "Φοίνιξ" ( Phoenix) θα προσγειωθεί στο "αυτοκρατορικό Δέντρο", μόνο όταν ένας καλός κυβερνήτης βρίσκεται στην εξουσία. Οι Κινέζοι φυτεύουν το δέντρο Paulownia εδώ και πολλούς αιώνες γύρω από τα σπίτια τους, για να τους φέρει καλή τύχη και να προσελκύσουν τον Φοίνικα.
Πολλά ασιατικά έγχορδα όργανα κατασκευάζονται από Paulownia tomentosa, όπως το ιαπωνικό koto και το zithers gayageum της Κορέας. Ιστορικές αναφορές από την Κίνα, που χρονολογούνται ήδη από το 1049 π.Χ., δηλώνουν ότι η Paulownia καλλιεργούνταν σε φυτείες για την παραγωγή υψηλής ποιότητας ξυλείας.

Οι απαλοί, ελαφροί σπόροι του χρησιμοποιούνταν συνήθως ως υλικό συσκευασίας από τους Κινέζους εξαγωγείς πορσελάνης, κατά τον 19ο αιώνα, πριν από την ανάπτυξη της συσκευασίας από πολυστερίνη. Σε κάποιες περιπτώσεις που η συσκευασία είχε διαρροή ή ανοιγόταν, τότε στις χώρες διέλευσης υπήρχε διασπορά των σπόρων κατά μήκος των σιδηροδρομικών γραμμών. Αυτό, μαζί με τους σπόρους που σκόπιμα απελευθερώνονταν από τα δείγματα για να φυτευτούν ως διακοσμητικό, επέτρεψε στο είδος να γίνει ένα ζιζάνιο δέντρο εισβολής σε περιοχές όπου το κλίμα είναι κατάλληλο για την ανάπτυξή του, ιδίως την Ιαπωνία και τις ανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες.

Πηγή: http://www.valentine.gr